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Le Cross de Lausanne - DES ORIGINES A NOS JOURS

Vous souvenez-vous que le Cross de Lausanne aurait dû avoir lieu le samedi 30 janvier sur le magnifique site du Parc Bourget à Vidy? Nous espérions attirer 700 coureurs, élites ou régionaux, passionnés ou débutants, de 7 à 77 ans (ou plus).  Les circonstances sanitaires actuelles ont malheureusement contraint le comité d'organisation de la manifestation à annuler cette édition et à reporter tous ses espoirs sur une prochaine édition en hiver 2022.

Mais savez-vous que nous aurions fêté cette année la 30ème édition de notre cross? C'est en effet à 1992 qu'il faut remonter avec Raymond Corbaz pour évoquer les origines du Cross de Lausanne.

A l'époque, Raymond organise annuellement la course du Chalet-à-Gobet dans les bois du Jorat. Mais à fin 1991, il décide de renoncer à cette manifestation  pour relancer le cross qui était presque moribond en Suisse romande. Plusieurs discussions avec la ville de Lausanne visant à organiser un cross à Vidy n'ont pas abouti étant donné que le Parc Bourget, pas classé en zone loisirs, ne pouvait pas nous accueillir.

Finalement, avec l'aide de Jean-Pierre Capt (Pelu), membre du Footing-club, agriculteur et conseiller communal, l'autorisation d'organiser un cross sur le site du Châtaignier au Mont a été obtenue. Ainsi le Cross du Footing-club Lausanne était né et la 1ère édition a pu avoir lieu le 15 février 1992. L'emplacement était idéal: une cantine avec une vraie cuisine, des vestiaires avec des douches chaudes pour tous et surtout un parcours digne d'un cross (terrain gras, virages, montées, descentes, neige,...). Jean-Pierre Capt est vite devenu l'une des chevilles ouvrières de la manifestation en tant que responsable du parcours. De plus, l'équipe des bénévoles du Footing, composée de 40 personnes, était particulièrement motivée à accueillir les nombreux coureurs sur ce magnifique site campagnard, que ce soit à la cantine, au bureau ou sur le parcours. 

Raymond se souvient avec émotion avoir versé quelques larmes à la fin de ce 1er cross qui a réuni 360 participants, enfants, juniors, adultes et vétérans. A noter le niveau élevé de la course dès cette année-là avec la victoire chez les hommes du Tchèque Vit Chrbolka (venu la veille en voiture depuis Prague) et chez les dames de la Vaudoise Mariko Ducret, gagnante en 1991 de Sierre - Zinal en 3h10'. 

Par la suite, le Cross du Footing-club Lausanne se développe bien en accueillant régulièrement plus ou moins 500 participants. On se souvient avec plaisir de certaines éditions dans une bise glaciale, avec une belle neige poudreuse, dans la gadoue ou par une douce journée printanière. Jusqu'à la dernière édition du cross au Mont en 2005, des noms prestigieux figurent au palmarès des courses élite: Zenebech Tola, Mohamed Ben Salah, Tolosa Chengere, Tsige Worku et bien d'autres. Dès 1994 notre course fait partie du Trophée Lausannois fraîchement créé, puis également d'une Cross-Cup FSA et d'une Coupe romande pour les jeunes.

D'autres événements plus cocasses jalonnent l'histoire du cross au Mont, comme la fois ou Ricco Trezzini perd une chaussure dans la boue en pleine bagarre dans le dernier tour, continue la course et fini par prendre le dessus sur certains de ses concurrents. Est-ce que la chaussure à pointe à été retrouvée et réutilisée? Il faudra poser la question à Ricco. Ou comme la fois où le soussigné se fait tasser contre un arbre à 100m de la ligne d'arrivée par un vétéran plus expérimenté ou roublard.

Dès 2006 nous nous associons avec le Stade Lausanne Athlétisme et le Lausanne Sport Athlétisme afin de faire passer cette manifestation dans une nouvelle dimension. Le Parc Bourget ayant été reclassé en zone de loisirs, l'opportunité nous est donnée de rejoindre ce site historique du cross qui accueillait déjà des compétitions dès 1911, avec par exemple des Championnats Suisses en 1916. Un cross de Vidy a aussi été organisé par le Stade Lausanne au Parc Bourget de 1966 à 1992.

Renommé "Cross de Vidy" notre course prend encore plus d'ampleur et accueille annuellement entre 600 et 750 participants. Les conditions souvent plus clémentes qu'au Mont permettent de recevoir régulièrement des coureurs de niveau international en provenance de France, de Belgique, d'Allemagne, de Suisse ou d'ailleurs, en pleine préparation de grands championnats. Des matchs militaires par nation, souvent arbitrés par des Ethiopiens ou Kényans, verront des luttes épiques sur des boucles plus ou moins longues et plus ou moins tournantes au fil des années. Le nom de la compétition évoluera aussi: Cross du Footing Club (1993-2005), Cross de Vidy (2006-2011), Cross International de Lausanne (2012-216), Cross de Lausanne (depuis 2017).

En 2015, lors de la 10ème édition à Vidy, les 3 clubs co-organisateurs ont eu l'occasion de démontrer tout leur savoir-faire et leur expérience en organisant les Championnats Suisses de Cross.

Pendant la dernière décennie, ce sont également des coureurs bien connus qui ont  eu l'occasion d'accrocher notre cross à leur palmarès: Christian Kreienbühl (champion CH de marathon en 2012), Fabienne Schlumpf (qui détient les records suisses féminins du 2000m et 3000m  steeple, 10km et semi marathon), Julien Wanders (à l'époque encore junior), Magali di Marco (médaillée de bronze en triathlon aux JO 2000), Laura Hrebec, Diego Pazos et bien d'autres.


A noter que nous avons eu l'occasion de recevoir également Thomas Bach, président du CIO, lors d'une belle édition ensoleillée et enneigée. Il a été accueilli fièrement par le président actuel du cross, Alain Berguerand. En effet après de nombreuses années comme président du comité d'organisation, Raymond Corbaz a transmis la présidence en 2013 à Alain qui a repris le flambeau avec brio, secondé par un comité actif et expérimenté, composé de membres du Footing-club et du Stade Lausanne, le Lausanne Sport s'étant retiré de l'organisation en 2019.


J'espère très sincèrement que l'annulation de l'édition 2021 du Cross de Lausanne n'est qu'une parenthèse et que dès cet automne nous pourrons planifier un nouvel épisode de cette belle aventure.

A bientôt pour un prochain rendez-vous sur ce blog,

Christophe


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